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Robert Irwin

Lumi dall'Oriente

L'orientalismo e i suoi nemici

Traduzione di Francesca Gerla

Saggi. Arti e lettere
2008, pp. XVI-354, rilegato

ISBN: 9788860362087
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Scheda libro

Nell’ultimo ventennio, soprattutto in seguito all’opera di Edward Said e al suo scottante libro Orientalismo, gli studiosi del­l’Oriente sono stati accusati di lavorare, più o meno consapevolmente, a sostegno della causa imperialista e del colonialismo occidentale. Tale visione ha appiattito su una dimensione aridamente geopolitica la ricchezza di un campo di ricerca animato invece, sin dall’antichità greca, da una sete di conoscenza e da una istintiva attrazione verso popoli e civiltà percepiti come «altri» e capaci di una forza di seduzione irresistibile. In questo saggio documentato e vivace, Robert Irwin, un’au­torità in materia, riscrive, con uno stile spesso ironico e pungente, la storia dell’at­trazione verso Oriente, passando da Erodoto a Euripide, da Platone e Aristotele alla Scolastica al Rinascimento, dal secolo dei Lumi a quello delle industrie, fino ad arrivare alle dispute accademiche del presente. E questa nuova storia tocca gli ambiti più diversi del sapere: letteratura, religione, filologia, politica, cultura scientifica. Ben lungi da ogni preconcetto ideologico, si dipana lungo queste pagine il filo di un’ossessione che ha accomunato una molteplicità di uomini, prima ancora che di studiosi, disposti a dedicare la vita alla comprensione e alla scoperta di civiltà nobili e antiche. E in filigrana, ecco comparire anche le vicende dei tanti nemici che l’orie­n­talismo da sempre fronteggia: coloro che interpretano l’ineludibile alterità di quelle civiltà come ostacolo alla conoscenza e all’incontro, ma anche coloro che più subdolamente impediscono qualsiasi discorso sul­l’Oriente dicendosene paladini contro le distorsioni dell’Occidente. In tempi di integralismi contrapposti, lo scritto di Irwin si pone come un solido pilastro per la costruzione di un dialogo consapevole e duraturo tra culture lontane.

Autore

Robert Irwin

Robert Irwin, saggista e romanziere, professore emerito della Scuola di studi orientali e africani di Londra, ha insegnato a lungo Storia araba e del Medio Oriente a Oxford e a Cambridge. È autore, tra l’altro, del volume Lumi d’Oriente. L’orientalismo e i suoi nemici (Donzelli, 2008).