Emanuele Edallo

Il razzismo in cattedra

L’Università di Milano e la persecuzione degli ebrei

Collana: Saggi. Storia e scienze sociali
2023, pp. 224
ISBN: 9788855224444

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Scheda libro

La persecuzione fascista contro gli ebrei fu una pagina tragica della storia italiana, a lungo rimossa dalla memoria collettiva. Si diffuse l’idea che la legislazione antiebraica fascista non fosse troppo dura e che la responsabilità degli arresti e delle deportazioni fosse esclusivamente dei nazisti. Solo con gli anni sono emersi la radicalità dell’antisemitismo fascista e il decisivo ruolo di Mussolini. Il settore da cui nel 1938 si avviò la politica persecutoria fu quello dell’istruzione, ritenuta il cardine attraverso cui plasmare la mentalità degli italiani, e un ruolo di primo piano, per elaborare e propugnare il razzismo di Stato, sarebbe stato occupato dall’università. Il libro ricostruisce l’applicazione della legislazione antiebraica all’Università di Milano, dove la svolta antisemita fascista colpì quaranta tra professori, aiuti e assistenti. In molti casi erano illustri studiosi, che avevano messo a disposizione della causa fascista il proprio sapere; personalità diverse, per età ed esperienze, le cui vite vennero tragicamente accomunate dalla persecuzione. L’autore ne ripercorre le storie, raccontando le loro carriere, l’adesione al fascismo e il rapporto con l’ebraismo; ma anche l’allontanamento dall’accademia, le scelte di vita, la ricerca della salvezza e il ritorno a guerra finita. Sono storie di privazione, di fuga, di resistenza e, purtroppo, anche di deportazione. Al termine del conflitto, molti decisero di riprendere il proprio posto, spesso al fianco di chi li aveva sostituiti, in una sorta di continuità con il passato. Così fu anche per gli studenti, il cui ritorno fu segnato dall’indifferenza con cui ripresero gli studi. Come nota Michele Sarfatti nella prefazione, il libro intreccia la storia generale alle storie dei singoli, mettendo in luce il processo di rimozione che ha caratterizzato la realtà italiana del dopoguerra e contribuendo così all’adozione di uno sguardo «democratico e sincero su quel passato».

Autore

Emanuele Edallo
Emanuele Edallo è ricercatore di Storia contemporanea presso il Dipartimento di Studi storici dell’Università degli Studi di Milano. Le sue ricerche riguardano principalmente l’antisemitismo, la Shoah e la deportazione. Si è occupato anche di storia delle professioni tecniche, di storia dell’urbanistica e di prima guerra mondiale. È autore e curatore di numerose pubblicazioni, tra cui: Insegnare l’indicibile. Didattica della Shoah e della deportazione (Biblion, 2021), Urbanesimo urbanistico (Unicopli, 2017), Col regolo nel taschino. Il Politecnico di Milano e la professione dell’ingegnere 1863-1960 (Biblion, 2014).